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sycophant 拍马者,谄媚者,谗言者

无花果(fig)是世界最古老的栽培果树之一,原始人即已栽培,原产亚洲西部,以后其栽培扩大到爱琴海地区和地中海东部诸国及岛屿。无花果曾是古希腊各城邦的主要食物之一,特别用于斯巴达人的宴席上。古雅典的无花果在整个东方备受赞誉,并有专门立法管理其出口,甚至一度禁止其出口。据古希腊传记作家、散文家普卢塔克(Plutarch,46? - 120?)所述,一些人为了牟取暴利非法私运无花果出口,但却常常被知情人告发,这类告密者(informer)希腊语作sykophantes。英语sycophant 即源于此。该词于16世纪出现于英语之中,以后又从“告密者”一义引申出“诽谤者”、“谗言者”、“谄媚者”等义。以上说法虽然难以证实,但却被普遍接受。

按字面义讲,意为“告密者”的希腊语 sykophantes 原义应为 fig-shower,此处 fig 不指无花果,而指一种侮辱性的手势,即把大拇指夹在两指之间或放在上牙之下。那么,作此手势的人与告密者究竟有何联系呢?据传,古希腊时告密者在执法官面前检举揭发走私犯时,常朝他们作这一手势,来讨好执法官,故而得名。这种猥亵手势(fig)至今仍然在地中海地区广为使用。

sycophant (谄媚者):替领导用下流手势侮辱对手的人

英语单词sycophant(谄媚者)来自希腊语sykophantes,由sykon(fig,无花果)+phainein(to show,显示)组成而成,字面意思就是fig-shower(显示无花果的人)。在这里,fig(无花果)隐喻女性外阴,指的是用手比划成女性外阴的形状来侮辱对方。在古希腊,政治家们表面上很正派,背地里却唆使自己手下用这种下流手势来侮辱自己的对手。而那些听从大人物的吩咐,用下流手势侮辱对手的手下则被称为sycophant(fig-shower)。现在,英语sycophant用来比喻那种卑鄙无耻、奴颜婢膝的谄媚者、马屁精。

sycophant 告密者,诽谤者,谄媚者,拍马者

来自拉丁语 sycopanta,来自希腊语 sykophantes,告密者,诽谤者,字面意思为展示无花果的人,来自 sykon,无花果,-phant,显现,展示,词源同 epiphany,phantasm.其词源说法不一,其中两

sycophant (n.)

1530s (in Latin form sycophanta), "informer, talebearer, slanderer," from French sycophante and directly from Latin sycophanta, from Greek sykophantes "false accuser, slanderer," literally "one who shows the fig," from sykon "fig" (see fig) + phainein "to show" (from PIE root *bha- (1) "to shine").

"Showing the fig" was a vulgar gesture made by sticking the thumb between two fingers, a display which vaguely resembles a fig, itself symbolic of a vagina (sykon also meant "vulva"). The modern accepted explanation is that prominent politicians in ancient Greece held aloof from such inflammatory gestures, but privately urged their followers to taunt their opponents. The sense of "mean, servile flatterer" is first recorded in English 1570s.

The explanation, long current, that it orig. meant an informer against the unlawful exportation of figs cannot be substantiated. [OED]

multiplex 多厅影院

multiplication 乘法;增加,繁殖

multiplication 乘法

multiplicity 多样性

multiplier 倍数

multiply

multiply 倍增,增加,繁殖;乘,使相乘

multiply 乘,乘以,繁殖,多倍

multipotent 能产生多种效果(或结果)的

multiprocessor 多处理器

multitask 多任务

multitude 大量,众多;(the )大众,民众

multitude 许多,大量

multitudinous 许多的,大量的

multivitamin 多种维生素

mum 闭口,闭嘴,沉默,演哑剧

mum 妈妈

mumble 嘟哝

mumbo jumbo 巫术,魔神,胡言乱语,繁文缛节

mummer 哑剧演员

mummify 使成木乃伊

mummy (木乃伊):涂抹了防腐香料的干尸

mummy 木乃伊

mumps 腮腺炎

mumsy 家常的

munch 大声咀嚼

munchies 小吃,点心

mundane 单调的,平凡的

municipal 市政的,市政当局的,地方自治的

municipal 市政的

municipality 自治市

munificent 慷慨的

munition 军需品

munitions 军需品,军火

muntjac

muppet 笨蛋,蠢人

mural 壁画

murder 谋杀,杀害

murder 谋杀,凶杀

murderer 杀人犯,凶手

murderer 杀人犯

murderess 女杀人犯

murderous 杀人的,杀气腾腾的

murderous 蓄意谋杀的,凶残的

murk 阴暗,昏暗

murky 昏暗的,暧昧的

murmur 喃喃,低语

Murphy's Law 墨菲法则(认为任何可能出错之事必将出错),乌鸦嘴

Muscadet 麝香白葡萄酒

muscatel 麝香葡萄,玫瑰香葡萄

muscle 肌肉

muscle (肌肉):像“小老鼠”一样的肌肉

muscle 肌肉;力量

muscle 肌肉

muscular 肌肉发达的,强健的;肌肉的

muscular 肌肉的

musculature 肌肉系统

muse 诗兴,诗人的夏感

muse (沉思):希腊神话中主管文艺的缪斯女神

muse 缪斯女神,智慧女神,灵感,沉思

Muses 文艺女神缪斯

Muses 希腊神话中主管文艺的缪斯女神

museum 博物馆

museum (博物馆):希腊神话中主管文艺的缪斯女神

museum 博物馆

museum 博物馆

mush 糊状物

musher 赶狗拉雪橇的人

mushroom 蘑菇

mushy 糊状的

music 音乐,乐曲

music 音乐

music 音乐,乐曲

musical 音乐的;悦耳的;喜欢音乐的,有音乐才能的

musical 音乐的

musicality 乐感,音乐才能

musician 音乐家,乐师

musician 音乐家

musicianship 音乐才能

musicology 音乐学

musing 沉思,冥想

musk 麝香

musket 火枪,毛瑟枪

musketeer 火枪手

muskrat 麝鼠

Muslim 穆斯林

muslin 平纹细布

muso 乐迷

musquash 麝鼠皮

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