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helot

['helət] [ˈhɛlət]

n.农奴(大写时尤指古斯巴达的农奴)

近义词

  • n. 受人轻视之人;(古希腊斯巴达的)奴隶
  • slavebondman

单词家谱

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helot (受人轻视之人):斯巴达人的奴隶希洛人

在古代希腊,强大的斯巴达通过武力征服了周边大片土地和大量人口。这些被征服的人口都沦为奴隶,被称为“希洛人”(helot)。希洛人属于斯巴达城邦的奴隶,固定在土地上,被分配斯巴达人,替他们耕作田地。主人既不能释放也不能贩卖他们。希洛人在向主人缴交一定比例的耕作收成后,可以有限地累积私产。由于斯巴达人在数量上居于劣势,担心希洛人暴动,因此每年斯巴达的城邦首领在就职时都会对希洛人宣战,如此便可杀害希洛人,而不触犯任何宗教上的禁忌。斯巴达还设置了专门对付希洛人的杀手,将任何可能具有危险性的希洛人刺杀掉。

由于希洛人的这种悲惨地位,原本表示“希洛人”的英语单词helot一词就产生了“受人轻视之人”的含义。

helot (n.)

1570s (with a capital H-) "Spartan serf," from Greek Heilotes, plural of Heilos, popularly associated with Helos, Laconian town reduced to serfdom by Sparta, but perhaps related to Greek halonai, haliskomai "be captured, be taken, be conquered." In extended use of any person in servile bondage by 1823.

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